Testosterona – Condições e causas da baixa

O que é hipogonadismo e o papel da testosterona?

Hipogonadismo refere-se à secreção reduzida ou ausente de testosterona. A testosterona é produzida principalmente pelos testículos. A testosterona desempenha um papel importante no desenvolvimento e manutenção de muitas características físicas masculinas, como desejo sexual, produção de espermatozoides, massa e força muscular, distribuição de gordura e massa óssea.

No hipogonadismo primário, os próprios testículos não funcionam adequadamente. O hipogonadismo secundário ocorre se houver problemas no cérebro (hipotálamo ou hipófise), os quais desempenham papéis importantes no controle das glândulas sexuais.

À medida que um homem envelhece, é normal que os níveis de testosterona diminuam gradualmente. Nos Estados Unidos, aproximadamente 2 a 4 milhões de homens americanos têm hipogonadismo, mas apenas cerca de cinco por cento atualmente recebem tratamento. Em 2003, uma grande pesquisa do VA Center sugere que a prevalência de homens com problemas de libido e disfunção erétil devido à baixa testosterona pode ser muito maior do que se pensava anteriormente.

testosterona alta

Quais são os sintomas / condições da baixa testosterona?

Diminuição da testosterona provoca uma grande variedade de achados clínicos. As manifestações sexuais da baixa testosterona incluem diminuição do desejo sexual e sensação de vitalidade, bem como disfunção erétil.

Além disso, homens com testosterona baixa podem apresentar diminuição do tamanho ou firmeza dos testículos, aumento das mamas e perda de massa muscular.  Nesses casos, pode-se usar cremes para o pênis para aumentar novamente o pênis. O crescimento dos pelos do corpo geralmente diminui, mas a voz e o tamanho do pênis geralmente não mudam. O hipogonadismo também aumenta o risco de osteoporose e fraturas. Sintomas mentais e emocionais semelhantes aos da menopausa – alterações de humor, depressão, irritabilidade e fadiga podem ocorrer. Quando o início é rápido, os homens podem sentir ondas de calor.

Como os níveis baixos de testosterona são diagnosticados?

Se um médico suspeitar de baixa testosterona com base nos sintomas e no exame físico, o diagnóstico deve ser confirmado por exames laboratoriais.

A maior parte da testosterona circulante está ligada à globulina de ligação a hormônios sexuais e à albumina. Em homens adultos jovens, apenas cerca de 2% da testosterona é desacoplada (testosterona livre). A testosterona total (testosterona ligada mais livre) é a medida preferida, uma vez que os testes para testosterona livre não são tão precisos.

Os níveis de testosterona são melhor medidos no início da manhã. Isso ocorre porque o nível de testosterona tem um padrão diário (diurno), onde é mais abundante por volta das 8h da manhã.

Testes de LH e FSH, outros hormônios que estimulam os testículos, também são realizados para determinar se a causa da baixa testosterona é primária ou secundária.